При недостатке в почве азота  как сообщают специалисты отдела фитосанитарного и семенного контроля и надзора Управления Россельхознадзора по Рязанской и Тамбовской областям листья, бывают бледно – зеленые, желтоватые, иногда с оранжевым или пурпурным оттенком. Растения выглядят слабыми, прирост незначительный. Побеги короткие и тонкие. Цветов мало, завязи осыпаются, плоды вырастают мелкие. У огурцов завязь светло – зеленая с заостренной верхушкой. Листопад на деревьях осенью начинается раньше. При избытке азота побеги растут длинные, но вызревают слабо, листья долго не опадают. Деревья не успевают подготовиться к морозам и в суровую зиму подмерзают. Плоды созревают в более поздние сроки, на вкус они менее сладкие, плохо хранятся. Молодые деревья позже вступают в пору плодоношения. У земляники образуется много листвы и усов в ущерб урожаю ягод. У картофеля развивается мощная ботва, а клубней образуется мало, и все они мелкие. Излишние дозы азотных удобрений ухудшают приживаемость пересаженных растений. 
Калий. При недостатке в почве калия прирост деревьев обычно бывает слабым. У вишни, сливы, крыжовника и красной смородины края листьев закручиваются, и у большинства растений буреют и засыхают, как будто обожженные, по листу распространяется бурая пятнистость (признаки появляются сначала на старых нижних листьях). Плоды кислые, невзрачные. Листопад запаздывает. Опадают сначала листья на верхушках побегов. Клубни картофеля содержат мало крахмала, завязи и зеленые плоды огурцов сужены к плодоножке. У помидоров на нижних листьях желтеет пластинка между жилками. Избыток азота и фосфора проявляется на растении как недостаток калия. Избыток калия затрудняет усвоение растениями и кальция. 
Фосфор. На недостаток в почве фосфора указывает преждевременное прекращение роста растений; нижние листья мелкие, пурпурового или бронзового оттенка, остальные темно – зеленые. Осенью на деревьях листья опадают рано, сначала у основания побегов. Засыхающие листья- темного, почти черного цвета. Весной нижние почки иногда не распускаются и побеги остаются оголенными. 
На огурцах листья темно – зеленые, а завязи огурцов опадают. У капусты и помидоров нижняя стороны листьев сине-фиолетовая. Избыток фосфорных удобрений приводит к нарушению усвоения растениями азота, цинка, бора и других элементов. 
Магний. Недостаток магния вызывает у яблони и груши хлороз тканей между крупными жилками нижних листьев на побегах. Ткань листьев становится бледно – желтой, потом бурой, у яблони фиолетовой. Листья могут засохнуть и осыпаться. Плоды мельчают, становятся уродливыми. Внесение доломитового известняка устраняет дефицит магния в почве. Быстродействующим является опрыскивание деревьев 1,5% -ным раствором сернокислого магния (магний содержится также в кизерите, английской соли и др.)