Очень часто от садоводов-любителей мы слышим жалобы на низкий урожай картофеля. Виной всему считают либо почву, либо плохие семена. Да, действительно, состав почвы, подбор посадочного материала влияет на урожайность овощей, но причина может скрываться не только в этом. 
В большинстве своем  виной неурожая картофеля может являться  карантинный вредитель - золотистая картофельная нематода - микроскопический червь размером менее 1 мм, живущий  в корнях семейства пасленовых (картофеле, томате, перце и т.д.). Заболевшие растения образуют слабые стебли, желтеют. Клубней образуется мало.  
Картофельные нематоды очень плодовиты, питаются за счет растения-хозяина. Самцы выходят в почву полностью, а самки постепенно растут, утолщаются и разрывают корни, оставаясь частично внутри растения. После оплодотворения самцы погибают, а самки начинают откладывать яйца внутрь собственного тела. Плодовитость одной особи – от 200 до 1000. Когда яйца созревают, тело самки отмирает, его внешняя оболочка становится твердой и приобретает коричневый цвет. Так появляется циста – отмершая самка с яйцами внутри.  Распространение заболевания происходит в основном в стадии цист, которые с зараженной землей прилипают к предметам, переносятся на другие растения.  Золотистая картофельная нематода встречается по всему миру, в том числе, в Центральной  части и  России и  в Сибири.
Основной метод борьбы с вредителем – использование нематодоустойчивых сортов, таких как «Диамант», «Пикассо», «Скарлетт», «Фреска», «Сантэ», «Аспия» и др., и севооборот. Рекомендуется чередовать посадку картофеля с выращиванием других культур. Лучшими предшественниками являются растения, которые не поражаются данным вредителем: сидераты (люпин, горчица, рапс), зерновые (включая кукурузу), чистый пар, бобовые; бобово-злаковые смеси.
Сильнодействующие химические препараты могут оказаться неэффективны, так как в почве цисты защищены твердой оболочкой, а после внедрения личинок в растение, использование пестицидов может нанести вред будущему урожаю. 
В борьбе с вредителем можно использовать и народные способы - удобрение почвы навозом (в плодородной почве хорошо развиты микроорганизмы – естественные враги вредителя), посев ржи после уборки картофеля (рожь лучше, чем другие злаковые способствует уменьшению количества нематоды на участке), использование растений-защитников (запах и корневые выделения мелких бархатцев, календулы и рудбекии, паразитам не нравятся).
При подозрении на заражение картофеля, необходимо  его аккуратно выкопать вместе с комом земли и  осмотреть корни. Присутствие на них  мелких золотистых шариков, говорит о вероятности наличия  цист паразита. Пораженные  растения нужно сжечь. После работы с зараженным растением хорошо промыть, а лучше продезинфицировать тару, инструменты и обувь, соприкасавшиеся с землей.
В целом, правильный  уход за картофелем, своевременное внесение в почву удобрений,  соблюдение севооборота, помогают не допустить распространения золотистой картофельной нематоды на своем участке. Ведь всем давно известно: лучший способ борьбы с любыми болезнями растений – это профилактика.