Земли сельскохозяйственного назначения занимают особое место в структуре земельного фонда . В соответствии со статьей 47 Земельного кодекса такими признаются земли, предназначенные для нужд сельского хозяйства. В числе их главных характеристик – качество почвы. Но значительные площади таких земель не используются для сельскохозяйственного производства. Одна из причин неиспользования земель по назначению – это нахождение земель в частной собственности и как следствие отсутствие необходимых материальных средств для осуществления сельскохозяйственной деятельности. 
Постановлением Правительства РФ от 23.04.2012 N 369 «О признаках неиспользования земельных участков с учетом особенностей ведения сельскохозяйственного производства или осуществления иной связанной с сельскохозяйственным производством деятельности в субъектах РФ» определены основные признаки неиспользования земель, таковыми являются:
•на пашне не производятся работы по возделыванию с/х культур и обработке почвы;
•на сенокосах не производится сенокошение;
•на культурных сенокосах содержание сорных трав в структуре травостоя превышает 30 процентов площади земельного участка;
•на пастбищах не производится выпас скота;
•на многолетних насаждениях не производятся работы по уходу и уборке урожая многолетних насаждений и не осуществляется раскорчевка списанных многолетних насаждений;
•залесенность, закустаренность составляет на пашне свыше 15 процентов площади земельного участка;
•залесенность, закустаренность на иных видах сельскохозяйственных угодий составляет свыше 30 процентов;
•закочкаренность, заболачивание составляет свыше 20 процентов площади земельного участка.
При проведении проверок соблюдения требований земельного законодательства на землях сельскохозяйственного назначения Управлением Россельхознадзора выявляются  многочисленные нарушения с учетом вышеуказанных критериев.