Маленькие личинки майского жука являются настоящей проблемой для огородников и садоводов. Уничтожить их полностью очень сложно. Это обусловлено тем, что они зарываются во внутренние слои грунта, обнаружить их становится возможным во время перекапывания участка. Нашествие майского жука происходит весной, когда деревья покрываются зелеными листиками, это является их пищей.
На деревьях происходит спаривание жуков, далее производительница зарывается во внутренние слои грунта и откладывает там личинки. Поначалу ничто не предвещает опасность, но спустя год они начинают поедать корневую систему всех насаждений на участке. А самым любимым лакомством для них являются корни на клубнике. Поэтому очень важно своевременно бороться с такой напастью, чтобы в последующем избавиться от гибели урожая.
Майский жук относится к отряду жесткокрылых пластинчатоусых. Иногда насекомое называют хрущем из-за его принадлежности к семейству хрущи. Личинки жука на Украине именуются хробаками.
Эти мощные жуки бывают длиной более чем в 30 мм. Голова украшена парой пластинчатых рожков. При многократном увеличении вид жука довольно угрожающий. Туловище покрывают жесткие коричневые или бурые с прожилками надкрылья. Под ними расположено мощное крыло. Летать эти жуки умеют быстро и долго.
Взрослые жуки питаются листвой деревьев и кустарников, бутонами, завязями плодов. Большого урона урожаю не наносят. Докучают садоводам личинки майского жука. Самка способна отложить за сезон около ста яиц. Из них разовьются в течение 3-4 лет личинки (бороздянки), похожие на больших гусениц. Личинка имеет бледно-желтый окрас, изогнутое полукольцом тело с тремя парами лапок. В земле она проходит свой цикл развития целых 4 года.
Когда речь идёт о вреде, который приносит майский жук, имеются в виду личинки. Они методично уничтожают растения в течение всего тёплого сезона.
Внешне на клубничных грядках это выглядит следующим образом:
•саженец замедляет рост;
•листва начинает увядать;
•угнетенное растение легко выдергивается из земли, его корни будут подъедены;
•если выкопать несколько кустов, то под корнями можно обнаружить сами личинки.
При массовой атаке личинками майского жука садовых грядок поврежденной оказывается практически вся грядка. Урожайность понижается до критической массы, посадки погибают.
Лёт первых жуков и их размножение начинается в мае, на юге — в апреле. Молодые особи питаются молоденькими листочками деревьев, особенно часто их можно увидеть на берёзах, клёнах, тополях и грецком орехе. После спаривания самки занимаются откладыванием в землю масштабных яиц. Каждая особь даст жизнь примерно 70 личинкам. Видимо, чтобы повысить выживаемость потомства, хитрые самки делают яйцекладки кучами — в разных местах, по 5-20 штук. Вскоре взрослые насекомые, выполнившие свою задачу, погибают. В течение месяца из яиц вылупляются личинки. Продолжительность периода зависит от температуры окружающей среды.  В первый год личинка имеет вид мелкого опарыша и вреда клубнике ещё не наносит. Для питания хватает растительных остатков.
Бурное развитие начинается на второй год. Если всё идёт нормально, к третьему году они окукливаются. Если нет, понадобится ещё один сезон. Бороздянки или хробаки 3-го и 4-го года жизни представляют самую большую опасность для посадок. Им нужно много пищи. Чем пушистей корешки у клубники, тем благоприятней для личинок происходит развитие. Поэтому страдают обычно самые лучшие клубничные кусты. Прожорливые бороздянки усиленно объедают корешки с мая по сентябрь. Обнаружить её не сложно, если подкопать почву в междурядьях, вокруг растений.
Эффективный метод обнаружения бороздянки — залить водой куст клубники, аккуратно вытащить его из земли. Белая личинка будет находится или в корнях, или в лунке. Она гораздо крупнее всех других почвенных вредителей, поэтому распознать её легко визуально.
Чтобы сберечь клубнику от прожорливой личинки майского жука, нужно вести комплексную борьбу, включая механические, химические и народные способы.
Химические средства.
Использование ядохимикатов оправдано, когда клубнику на участке массово подъедают хрущи, а использование других методов борьбы не принесло положительного исхода.
При высадке рассады клубничные корни опускают в «отраву» на несколько минут или насыпают её в лунки. Сверху растения поливают химией только после сбора урожая или ранней весной. Рекомендуется использовать следующие препараты:
•Антихрущ. Воздействует на нервную систему хруща. Вечером обильно поливают грунт простой водой, утром по влажной почве вносят раствор в концентрации 5 мл. препарата на 10 л. воды. На каждый куст затрачивается 100-150 мл. раствора. Обработки проводят не позднее 1 месяца до сбора урожая, чаще всего еще в середине — начале апреля.
•Одни из самых действенных препаратов от хруща — Пиринэкс или Маршал. Но время разложения у них 2-3 месяца, поэтому обработку нужно проводить до посадки или сразу после плодоношения.
•Карбофос. Парализует пищеварительную систему насекомых. Выкапывают узкие канавки вдоль клубничных лент. Поливают водой с добавлением 75% водного раствора.
Безопасным для экологии является биопрепарат Немабакт. Это микроскопические организмы, зараженные симбиотической бактерией. При обработке грядок с клубникой они расселяются в теле хруща и поедают его. Есть много положительных отзывов о применении препарата и от медведки.
Народные средства.
•Перед посадкой клубники сеять алкалоидный люпин как сидерат. Растение послужит и удобрением, и личинки погибнут после поедания стручков люпина. Алкалоидный люпин также прекрасно зарекомендовал себя в подавлении нематод, поэтому его очень хорошо высаживать перед садовой земляникой.
•На 10 литров воды 2 ст. ложки горчицы. Поливать под куст.
•10 капель йода на 10 л. воды. Вносить под корень.
•Раствор нашатыря помогает избавиться от вредителей на любой стадии роста. Состав почвы грунта, куда добавлен аммиак, не понравится хрущу. На 10 л. воды добавляют 20 мл. нашатыря и поливают междурядья, а также кусты. Делать это можно не чаще двух раз в месяц.
•Между клубникой и по периметру грядки высаживают клевер. Он насыщает грунт аммиаком и отгоняет личинок майского жука.
•Настой измельчённых головок чеснока или его стрелок заливают водой на 2-3 суток. Обычно достаточно 2-3 поливов, чтобы хрущи покинули грядку.
•Не бороться с медведками. Медведки не наносят весомого вреда клубнике, зато хорошо поедают хробаков.
Чтобы личинкам майского жука «перебить аппетит», рекомендуется в течение сезона в воду для полива добавлять порошок горчицы, делать отвары полыни и календулы.
Профилактика.
Гуманным и экологичным метод борьбы с майским жуком — не допустить его появления в саду. Способы, как этого добиться:
•Вокруг клубничных грядок высаживают бобовые и клевер. Это растения — азотфиксаторы. Хрущ не переносит большой концентрации азота в земле.
•Избегать посадки в огороде картофеля, который является излюбленным лакомством этих вредителей. Там, где картофель, обязательно будут майские жуки.
•Осенняя глубокое вспахивание участка поднимает нижние пласты грунта с личинками. Бороздянки становятся пищей для птиц.
•Рано утром стряхивать с деревьев и кустарников взрослых жуков. Эффективным методом отлова взрослых особей является сооружение световых ловушек. Ночью жуки стремятся на свет и попадают в расставленные ловушки (банки, липучки).
Не стоит умалять способности майского жука к уничтожению клубничных посадок. Поэтому нужно использовать все меры для того, чтобы садовый участок не стал его излюбленным местом. Чтобы вырастить экологически чистый урожай клубники в своём огороде, лучше остановить свой выбор на народных средствах.