Владельцы приусадебных участков часто сталкиваются с такой проблемой, как усыхание отдельных ветвей  и даже целых плодовых деревьев и кустарников. Вызвана она может быть несколькими причинами: близким расположением грунтовых вод, грызуны – зайцы, мыши, вблизи водоемов – водяные крысы, стволовыми грибами – паразитами, ослабляющими дерево, вызывающими гниль древесины, а также вредителями. Одним из них может являться калифорнийская щитовка.  
Если три первые причины усыхания садоводам известны, то о калифорнийской щитовке они знают меньше или вообще не знают. В силу биологических и морфологических особенностей эти насекомые долго остаются незамеченными и об их существовании садоводы узнают по началу усыхания насаждений. 
Калифорнийская щитовка – опасный карантинный вредитель. Это очень мелкое насекомое желтого цвета, с мягким округлым телом размером от 0,1 мм у личинки первого возраста до 1,2 мм у взрослой самки. Сверху тело щитовки покрыто округлым щитком размером от 0,2 до 2,2 мм, цвет которого совпадает с цветом коры. Питается щитовка содержимым клеток коры, плодов, листьев, прокалывая их тонким хоботком. В результате кора растрескивается, нарушается питание, начинают усыхать отдельные ветки или вершинная часть дерева, на плодах появляются фиолетовые пятна. 
Как уберечься от щитовки? Прежде всего, при покупке саженцев надо очень внимательно их осматривать, обращая внимание на округлые серые и черные щитки на коре, в случае затруднений, обратиться к специалисту. Для своевременного обнаружения вредителя применяют ловушки с феромоном.
При обнаружении щитовки не только в ловушках, но и на деревьях, последние следует обработать до распускания почек препаратом 30, ммэ-400-500 мл (из расчета на 10 л воды), во время вегетации – одним из инсектицидов: фуфанон – 10 мл, кемифос – 10 мл, искра М – 10 мл, актеллик – 15 мл.