Срезая цветы, мы прерываем их нормальный вегетационный цикл, лишаем их споры и источника питания. Теперь только от нас зависит существование этих частей растений. 
Особое значение имеет соблюдение наиболее подходящих сроков срезки, так как продолжительность жизни срезанных цветов существенно зависит от степени их развития к моменту срезки. 
Как рекомендуют специалисты отдела фитосанитарного и семенного контроля и надзора Управления Россельхознадзора по Рязанской и Тамбовской областям срезать цветы лучше всего поздно вечером или рано утром. Расход влаги в это время меньше, чем в дневные часы, что способствует более длительному сохранению срезанного цветка. 
Важно и то, в какой фазе развития срезают цветок. В стадии бутона срезают фрезии, мак, нарциссы, амариллисы, гиппеаструмы, тюльпаны, некоторые сорта роз. 
В полураскрытом состоянии срезают аквилегии, анемоны, бегонии, канны, клематисы, гладиолусы, ирисы, колокольчики, коровяк, лилии, люпины, магнолии, мальвы, монбреции, пионы, резеду, сирень. 
Наполовину и полностью распустившимися срезают дороникум, лилии красные, наперстянки, сирень, герберу, рябчики, розы, бархатцы, фиалки, незабудки, душистый горошек. 
Полностью раскрывшимися срезают антириум, морозник, хризантемы, георгины, гортензии, васильки, львиный зев, орхидеи, флоксы, подсолнечник. 
Увядание срезанного цветка происходит вследствие его обезвоживания. Начинается оно с момента срезки и продолжается до того момента, пока его не поставят в воду. Каждая цветочная культура имеет свою критическую точку увядания, когда возвращение к жизни уже невозможно. Достигнув этой точки, растение отцветает.
Хранение цветов в холодильных камерах при пониженных температурах замедляет этот процесс, в течение нескольких дней в холодильнике могут храниться хризантемы, нарциссы. 
Перед установкой цветов в воду концы их расщепляют (сирень, хризантемы, розы). Для продления жизни цветов в воду добавляют 2 – 5-процентный раствор сахара с добавлением нитрата серебра, слабый раствор поваренной соли, в микродозах квасцы, хлористый калий, хлористый кальций, глицерин, этиловый спирт, аспирин. 
На ночь цветы следует ставить в глубокую воду (до цветка или соцветия). Под водой обновляют срез у роз, сирени, герберы. Чтобы продлить жизнь цветов, выделяющих млечный сок, у цикламена, хризантем, георгин обновляют срез и на 30 секунд опускают его в горячую воду (60 – 95 градусов), предварительно закрыв цветки бумагой. 
Перед установкой цветов в воду обрывают лишние листья, делают косой (2 см) срез острым ножом и ставят в холодную воду. 
Воду меняют через два дня, срез обновляют через семь – десять дней