Те, кто занимается выращиванием картофеля, часто замечают, что вдруг начинают мельчать клубни, а кусты с каждым годом становятся все ниже. Капризы погоды, как правило, не причем. Для картофеля характерно так называемое «вырождение». Существует несколько факторов ухудшения семенного материала.

        Картофель размножают в основном не семенами,  а вегетативно – клубнями или их частями. Из-за этого в клубнях накапливаются различные инфекции, в частности вирусные. Внешними проявлениями вирусных заболеваний могут быть карликовость растений, скручивание и мозаичность листьев, изменение окраски клубней, толстые «кожистые» листья. Хотя иногда вирусные заболевания могут и не иметь внешних проявлений. Вылечить растения от вирусных заболеваний химическими препаратами не возможно. Лучше пораженные растения сразу уничтожать путем сжигания. Не реже, чем раз в  пять лет необходимо менять посадочный материал.             

       Чтобы быть уверенными в качестве посадочного материала приобретать его надо в питомниках или специализированных магазинах, а не у случайных лиц на рынках. При этом желательно ознакомиться с документами, подтверждающими его качество и безопасность у продавцов. Лучше всего для посадки использовать клубни, выращенные из семян или полученные методом клеточного размножения в стерильных условиях, хотя стоимость его гораздо выше обычного семенного картофеля. Необходимо иметь в виду, что старые сорта картофеля обычно менее устойчивы к заболеваниям и вредителям. С непроверенным семенным картофелем возможен риск занесения опасных болезней и вредителей, в том числе и имеющих карантинное значение (золотистая и бледная картофельные нематоды, рак картофеля, картофельная моль и другие). В Тамбовской области в некоторых населенных пунктах уже давно выявлены очаги рака картофеля и золотистой картофельной нематоды в личных подсобных хозяйствах. В картофелеводческих организациях области карантинные вредители и болезни, характерные для картофеля, не выявлялись.

        Еще одна причина вырождения картофеля – выращивание его на одном и том же месте много лет подряд. В почве накапливаются вредители и болезни. Растения начинают страдать от нехватки калия и микроэлементов. Восполнить их потерю поможет внесение в почву древесной золы или калийных удобрений, не содержащих хлор. Желательно выращивать картофель на одном месте не более двух – трех лет подряд. Избыток азотных удобрений и частые засухи в период формирования клубней ускоряют вырождение сорта.

       Доступные способы борьбы с вырождением картофеля в домашних условиях следующие:

       - регулярное обновление семенного картофеля;

       - проращивание семенного картофеля на свету с тщательной отбраковкой клубней имеющих слишком тонкие проростки;

       - обработка растений инсектицидами для борьбы с насекомыми – переносчиками вирусных инфекций;

       - соблюдение правильных агротехнических мероприятий (ботву лучше убирать до сбора клубней; семенные участки убирают, когда ботва еще зеленая);

        - обработки семенных клубней до посадки химическими препаратами от вредителей и болезней, например, комплексным препаратом Престиж;

        - выбраковка в период вегетации растений с признаками поражения вирусными заболеваниями, сильно отстающих в росте и развитии.

           Использование этих мероприятий позволит избежать вырождения картофеля и увеличить продуктивность посадок на 40–50% по сравнению с теми хозяйствами, где  их не проводят или покупают посадочный материал сомнительного качества