Один из самых главных вопросов перед предстоящими праздниками –какую выбрать елку? Живую или искусственную? 
Искусственная ель является более практичным вариантом, а от живого хвойного дерева можно получить еще и пользу для здоровья. Аромат живой ели или сосны является естественным антидепрессантом для большинства людей, который невозможно повторить даже эфирными маслами. Сама же хвоя обладает бактерицидными свойствами, снижающими риск инфекционных заболеваний. Запах хвои также устраняет головные боли, помогает больным ОРВИ, успокаивает сон и нормализует работу нервной системы.
Управление Россельхознадзора по Рязанской и Тамбовской областям напоминает, что купить хвойное дерево можно на специализированном рынке и питомнике, где продают специально выращенные к Новому году деревья. Во-первых, там проводится радиологический контроль, а во-вторых, это позволяет не стать участником незаконной вырубки молодых хвойных деревьев. 
Дольше всего простоит пихта. Такое дерево будет радовать своей красотой больше двух недель. Сосна в среднем простоит 12-14 дней, а вот ель уже через 10 дней может сбросить иголки.
Лучше всего дерево купить вечером, поскольку только при дневном свете можно внимательно разглядеть его и убедиться, что иголки имеют насыщенный зеленый цвет. Они не должны быть серыми или желтыми, это признак того, что дерево было срублено давно, и как только оно попадет в теплый дом или квартиру, начнет осыпаться. 
Внимательно осмотрите ель на наличие грибка или плесени, которые выделяют в воздух опасные для здоровья человека споры. Желательно оторвать несколько иголок и растереть их руке. В том случае, если дерево было срублено недавно, почувствуется насыщенный хвойный аромат.
Для максимального продления жизни натуральной ёлки за ней необходимо ухаживать. После покупки не стоит оставлять его в тёплом помещении — сначала лучше подержать в прохладном погребе или на застеклённом балконе — если ёлка отогреется постепенно, это лучше сохранит хвою.
Помните, что продавец обязан по просьбе покупателя показать документы, а именно: договор купли-продажи или договор на поставку товара, карантинный сертификат, подтверждающий отсутствие в них карантинных объектов.