Время посева зависит от многих причин, и, прежде всего, от того, к какому времени нужна рассада. Поэтому в ряде случаев лучше, чтобы всходы появились в феврале – марте, тогда период выращивания в домашних условиях не слишком затянется. Раньше этого срока сеять нежелательно, так как рассада потребует гораздо больше внимания и ухода, прежде всего, дополнительное освещение. 
При раннем посеве быстро развивающемся сеянцем вскоре потребуется пикировка. В городской квартире очень трудно подыскать свободное место для их размещения. Поэтому зачастую цветовод вынужден оставить рассаду не распикированной, в результате она вытягивается и ослабевает. 
При определении срока посева необходимо учитывать и продолжительность стратификации, то есть воздействия холода на семена. Она зависит в основном от вида, а также – от погодных условий в разные годы. Для подавляющего большинства декоративных растений вполне достаточно обработки холодом от нескольких недель до нескольких месяцев. 
Таким образом, зная продолжительность стратификации и желательное время появления всходов, можно рассчитать дату посева. В зависимости от вида растения сеют с начала лета до конца зимы, но чаще всего приходится делать это в октябре – ноябре. Существует мнение, что если стратификация была прервана, то после возвращения посевов на холод, отсчет нужно начинать с нуля. На мой взгляд, эта точка зрения неверна. В процессе набухания семян при низких температурах начинаются биохимические реакции по расщеплению ингибиторов и синтезу стимуляторов роста. Если посевы с холода были перенесены в тепло, это не может привести к потере уже синтезированных ауксинов или цитокининов; как не могут и восстановиться разрушенные ингибиторы роста в оболочках роста семян. Другое дело, что время, которое посевы провели в тепле, следует исключить из срока, необходимого для стратификации. 
Когда речь идет о семенах редких культур или традиционных, но имеющихся в небольшом количестве, сеять нужно только емкости. Такой способ имеет ряд преимуществ по сравнению с посевом в грунт. 
Сеять можно в любое удобное для цветовода время, заранее рассчитав желаемый срок появления всходов.
Всходы практически не забиваются сорняками; при необходимости их удобнее обрабатывать различными препаратами; гораздо проще следить за поливом, легче подкармливать. 
Рассаду  при необходимости можно переставить на открытое солнечное место или убрать в тень. 
Такие сеянцы гораздо меньше травмируются при пикировке, чем грунтовые.
Семена можно сеять в любой, рекомендованный для данной культуры, субстрат, что достаточно сложно сделать в открытом грунте. Кроме того, структура садовых почв слишком груба для нежных молодых растений. Особенно малопригодны для выращивания рассады глинистые почвы. 
В качестве емкостей можно использовать любые, желательно пластиковые контейнеры с отверстиями в дне для стока воды. Если ни уже были использованы, перед посевом их необходимо продезинфицировать. В домашних условиях проще всего залить емкости крепким раствором перманганата калия на 15 – 20 минут. 
Одно из основных требований к контейнерам – соразмерность с будущими сеянцами. Чересчур глубокая емкость так же нежелательна, как и слишком мелкая. Если слой субстрата недостаточен, корни сеянцев, дойдя до дна, начнут разрастаться вширь, переплетаясь друг с другом. 
Субстрат для посева должен быть легким, рыхлым, без крупных комков и больших твердых частиц. Однако просеивать почву через частое сито тоже не следует, так как субстрат из слишком мелких частиц заплывает и быстро закисает. 
Для большинства культур подойдет смесь дерновой, листовой земли и крупнозернистого песка (1:2-3:1-2) или листовой земли и крупнозернистого песка (2-3:1-2). Перед посевом субстрат необходимо обеззаразить от патогенных грибов. В противном случае слишком велик риск потерять сеянцы (черная ножка способна погубить посевы в считанные дни). Его можно пролить кипятком, но лучший результат дает обработка паром на водяной бане в течение 1,5 – 2 часов. Если земли много, удобнее прогревать ее 2 – 3 часа в духовом шкафу при температуре 200 – 250 градусов. Подготовленный субстрат насыпают рыхло в контейнеры, слегка уплотняют и приступают к посеву. 
Семена, приходя в соприкосновение с влажной почвой, но никак не раньше, начинают выделять особые вещества – колины, которые создают вокруг них среду, благоприятную для прорастания. Если посев редкий, этих веществ не хватает, и семена могут не взойти. Мелкие семена нужно сеять часто, и чем они мельче, тем более плотным должен быть посев. Конечно, это правило не относится к крупным семенам, имеющим большой зародыш, значительные запасы питательных веществ и выделяющим достаточное количество колинов. Очень крупные семена можно сразу сеять в стаканчики (200 – 250 мл) по одному, им для прорастания соседство других совершенно не нужно. 
Чрезвычайно важная характеристика семян, которую необходимо учитывать при посеве, - отношение к освещенности. Есть немало культур, нейтральных в отношении света при проращивании. Но у некоторых видов семена могут прорастать только на свету (светочувствительные); а у других – лишь в темноте (темно-всхожие). Наиболее типичные представители первой группы – вересковые и камнеломковые.
Некоторые темно-всхожие семена могут прорасти и при небольшом освещении, например, у дельфиниума гибридного. Однако исходные виды дельфиниума прорастают лишь в полной темноте. 
Как быть, если вам неизвестно, к какой группе относится приобретенный  посевной материал? Во-первых, есть совершенно четкая закономерность между размером семян и их отношением к свету: практически все мелкие «светолюбивы», крупные – безусловно предпочитают темноту. Во-вторых, если посевного материала достаточно, его можно поделить на две части: одну проращивать в темноте, другую – на свету. Но нередко семян бывает совсем мало. В таком случае я помещала посев в темноту, и если по происшествие 3 – 4 недель не было признаков прорастания, переносила на свет. 
После посева почву необходимо промочить до полного насыщения, лучше с добавлением эпина (1 ампула на 2 л воды) или микроэлементов. Увлажнять субстрат с посевами следует с поддона, так как при поливе сверху вода может сместить семена, а впитываясь в почву, втянуть их на глубину. Чтобы избежать избыточного увлажнения при таком способе полива. Оставляют посевы незакрытыми в ванной комнате на 2 – 3 дня. За это время испаряется лишняя влага, но почва не пересыхает так быстро, как в комнате. Затем емкости с посевами закрывают несколькими слоями газеты, а сверху – полиэтиленовой пленкой. Газета нужна, чтобы впитать излишнюю влагу. Через 2 – 3 дня ее можно убрать и оставить одну пленку. 
При проращивании семян 1 – 2 раза в день пленку нужно приподнимать, чтобы проветрить всходы. Важно следить, чтобы субстрат не подсыхал, а это неизбежно при содержании  посевов в комнатных условиях. Увлажнять посевы нужно очень осторожно, лучше из пульверизатора. Я всегда использую раствор эпина, благотворное воздействие которого быстро сказывается. Этот препарат не только сокращает, порой очень существенно, период прорастания, но и способствует появлению более дружных всходов.
Мелкие семена, как правило, прорастают сравнительно быстро, но всходы их очень чувствительны к резким колебаниям температуры, сквознякам, излишнему увлажнению, пересушиванию и прямым солнечным лучам. Пересушивание субстрата с прорастающими семенами, допущенное хотя бы один раз, может погубить весь посев. Как только появляются первые ростки, емкости с посевами, если они стояли в темноте, я переношу как можно ближе к свету. Если естественного освещения не достаточно, посевы необходимо досвечивать.