Плодовый сад – это результат длительных трудов и немалых стараний. Когда деревья начинают болеть, садоводы ищут причину недомогания, поскольку продолжительная болезнь не только лишает урожая, но и приводит к гибели дерева. Одной из причин заболеваний плодовых деревьев являются грызуны. В поисках пропитания зимой они сгрызают кору дерева, травмируя ствол дерева. Культура становится беззащитна перед морозами, ветви отмерзают, внутрь дерева попадают бактерии и личинки насекомых. 
Одна из важных и обязательных процедур в саду  – защита плодовых деревьев от грызунов. Наиболее подвержены нападению грызунов яблони, к защите яблонь необходимо подойти с особой ответственностью. Груши грызунами менее любимы, а абрикосы, сливы, вишню и алычу грызуны практически не трогают, кора косточковых культур горчит, поэтому грызуны приступают к поеданию этих деревьев в последнюю очередь. Среди опасных для деревьев грызунов выделяют мышей, полевок, зайцев и диких кроликов. Наиболее активны и голодны грызуны к концу зимы, в феврале и марте.
По внешнему виду поражения несложно догадаться, какой грызун свирепствовал в вашем саду. Например, полевка чаще всего повреждает корневую шейку дерева, что приводит к нарушению питания, дерево погибает, недополучая необходимых элементов из земли. Мыши грызут дерево под снегом, до весны вы даже не заметите этого факта, а весной дерево уже может быть поражено настолько, что спасти его не останется возможности. Кролики и зайцы обгрызают кору по кругу, что приводит к оголению ствола. Насекомые находят себе место для зимовки под корой, а дерево перестает получать необходимые микро- и макроэлементы, поскольку для этого процесса необходима кора. Так как же защитить плодовый сад от грызунов зимой?
Наиболее простой и доступный метод защиты деревьев от грызунов – выставление ограждений вокруг столба каждого дерева. Ограждение деревьев сеткой – эффективная процедура, важно вкопать сетку в почву на 30 см. Используйте металлическую оцинкованную сетку, чтобы она не заржавела во время влажного сезона, или подойдет пластиковая прочная сетка.
Обмотка деревьев полиэтиленом – еще один способ физической защиты деревьев от нападения грызунов. В качестве замены полиэтилену можно использовать рубероид. Этот метод не только защищает кору от животных, но и само дерево от промерзания. Есть только одна важная особенность процедуры, в начале весны при первой оттепели необходимо снять защиту с дерева, чтобы ствол не начал гнить под действием теплой влажности. Если вы не уверены, что сможете в начале весны посетить участок, замените полиэтилен на мешковину, она пропускает влагу и воздух, применять ее не опасно.
Обмотка дерева лапником – самый простой и доступный финансово способ. Еловые ветки отпугнут грызунов. Для качественной защиты направляйте иголки в сторону почвы, прикорневую шейку окучьте землей до уровня обмотки, а саму обмотку доведите до высоты в 80 см. Для фиксации лапника на стволе воспользуйтесь обычной бечевкой.
Отпугивание визуальное. Зайцы весьма трусливы, использование ярких лент и черных полиэтиленовых пакетов поможет отпугнуть зайцев от сада.
Отпугивание звуковое. Тот же черный пластиковый пакет, повешенный свободно, от ветра будет шелестеть, что отпугнет зайца от дерева. Для большего грохота можно использовать жестяные банки от газированных напитков. Вырежьте из них фигуры, развесьте на ветках дерева так, чтобы они касались друг друга во время ветреной погоды. Шум, создаваемый банками, будет отпугивать грызунов.
Отпугивание запахом. Вырежьте из пластиковых бутылок небольшого объема емкости, похожие на кормушки. Положите внутрь таблетки нафталина. Источая неприятный аромат, они будут выполнять роль охранника от грызунов для сада.
Эффективный метод защиты от грызунов – обмазывание деревьев смесью глины и коровяка. Чтобы средство работало, необходимо его правильно приготовить. Возьмите глину и коровяк в равных долях, смешайте и при помощи теплой воды доведите раствор до состояния густой сметаны. Обмажьте штамбы деревьев на высоту 70-80 см от грунта.
Побелка деревьев – известный способ профилактики нападения грызунов. Чтобы не нанести вред растению, используйте для процедуры специальную водно-дисперсионную краску-побелку для садовых работ.
 Гуманный технический способ – защита сада от грызунов при помощи ультразвука. Специальные датчики установите в саду, учитывая область эффективной работы конкретного устройства. Техника не наносит вреда животным, защита деревьев ультразвуком – современный передовой способ. Ультразвук заставляет животных покинуть территорию, звук, который слышат только звери, не травмирует, он неприятен животному, поэтому грызуны предпочитают уйти. В то же время, ультразвук не ощутим человеком.
Если в саду замечены грызуны, применение вышеперечисленных методов поможет защитить сад от поражений. Однако, что же делать, если раньше грызуны не тревожили культуры, а весной обнаружились повреждения на деревьях? Существует несколько способов лечения пораженных грызунами деревьев.
Приживление коры. В качестве донорского участка коры подойдет кора со здоровой ветви дерева. Аккуратно снимите кору, пораженное место зачистите мелкой наждачкой, приложите кору внахлест со здоровой, примотайте изолентой. Обеспечьте пострадавшему дереву полноценный полив и внесение удобрений.
Проведение прививки. Прививка дерева мостиком при помощи черенков прошлогодних побегов поможет справиться с травмой и запустить у дерева новый виток развития.
Срез ствола на обратный рост. Метод предполагает спил дерева на 3 см выше самой нижней почки. Метод радикальный, используется в крайних случаях и только на деревьях старше 5 лет, с сильной и развитой корневой системой.
Использование растворов. Опыт садоводов утверждает, что отвар липовой коры или глиняная болтушка способны быстро заживить повреждения. Но этот метод поможет только в случае незначительных травм.