Мульчей называется любой материал, как органический, так и неорганический, который распределяют по поверхности почвы, чтобы удержать в ней влагу и подавить рост сорняков. Органическая мульча – это щепки, стружки, опилки, торф, а также садовый компост. Органическая мульча постепенно разлагается, высвобождая питательные элементы и обогащая почву, но это означает, что её необходимо время от времени добавлять. 
Преимущества неорганической мульчи – гравия, переработанного стекла, специальной ландшафтной ткани – в её эффективности против сорняков, долговечности, а также декоративности. Её широко применяют в садовом дизайне.