Традиционным новогодним деревом считается обыкновенная ель. Но перед праздниками на базарах вы найдёте ещё и сосну и пихту.
Многие отдают предпочтение именно сосне в первую очередь из-за низкой цены. У сосны, в отличие от ели, тонкие и длинные иголки. Поэтому выглядит она более пушистой и не так колется. Сосна, как правило, осыпается медленнее, чем ель, и обладает более сильным хвойным ароматом, который сопровождается активным выделением липкой смолы. Это может доставить некоторые неудобства.
Самым дорогим новогодним деревом считается пихта. У неё довольно длинная и пышная хвоя насыщенного зелёного цвета, которая к тому же почти не колется. Поэтому наряжать это дерево — одно удовольствие. А ещё пихта живёт в домашних условиях дольше, чем ель и сосна. Она почти не осыпается.
Но даже у этого, казалось бы, идеального новогоднего дерева есть недостаток. У пихты очень слабый запах хвои, несмотря на некоторые отличия, все эти деревья называют новогодними ёлками. Да и принципы их выбора не отличаются.
Покупайте вовремя
В этом вопросе люди раскололись на два лагеря. Одни считают, что живую ёлку нужно ставить ближе к празднику, не раньше 27 декабря. В противном случае дерево просто не достоит до старого Нового года. Другие уверены: откладывать на потом не стоит. Дело в том, что деревья вырубают примерно за месяц до Нового года. И после этого они хранятся на холоде, без воды и какой-либо подпитки. Поэтому лучше сразу забрать свою ель домой. И там и там есть своя правда, но мы всё-таки советуем позаботиться о покупке ёлки заранее. Чем ближе праздник, тем меньше выбор. И ещё: планируйте ёлочный шопинг в первой половине дня. Вам понадобится хорошее дневное освещение.
Пользуйтесь рулеткой
До похода на базар измерьте пространство, которое вы можете отдать под ёлку. Запишите параметры и возьмите с собой рулетку. Надеяться на то, что сможете определить габариты на глаз, не стоит. Слишком маленькое дерево может затеряться среди предметов интерьера, а слишком большое упрётся макушкой в потолок или просто будет выглядеть громоздко и неуместно.
Найдите ближайший ёлочный базар
Ёлочный базар — доступное и в то же время вполне надёжное место. В больших городах перед праздниками открываются сотни точек. Начинают работать базары не позднее 20 декабря, а закрываются за несколько часов до боя курантов. Поэтому у вас точно будет время пройтись по рядам.
Обратите внимание на ствол
Итак, вы сняли мерки и оказались на ёлочном базаре. Вокруг вас десятки деревьев. Первое, на что вы должны обратить внимание, — ствол. Он не должен быть слишком тонким. Для средней ели, сосны или пихты высотой 1,5–2 м минимальным считается диаметр 6 см. На коре не должно быть плесени, тёмных пятен. А вот присутствие смолы, наоборот, хороший знак. Это показатель качества и здоровья дерева.
Понюхайте ёлку
Здоровое дерево должно иметь ярко выраженный аромат хвои. Если на базаре вы уже привыкли к этому запаху и не чувствуете его, то возьмите несколько иголок и разомните их в руках. Если запаха не почувствовали и в этом случае, лучше пройти мимо такого дерева.
 Обратите внимание на цвет
Глубокий зелёный цвет, голубоватый оттенок — признаки качественного дерева. А вот жёлтый и оранжевый говорят о том, что ёлка старая и обезвоженная. Такая, вряд ли не осыплется до новогодних праздников.
Погладьте иголки
Проведите рукой во веточке. Если иголки не остались в ваших пальцах, это хороший знак. И да, вам не должно быть больно. Хвоя здорового дерева мягкая и эластичная.
Согните ветку
Прочность веток не менее важна, чем свежесть самого дерева. Слабые просто не выдержат тяжести новогодних украшений и опустятся под их весом.
Не бойтесь косых взглядов продавцов, возьмите одну ветку и немного согните её. Как и иголки, она должна быть эластичной. Если сломается, тест провален.
Также особое внимание обратите на нижние ветки, они должны быть направлены вверх.
И ещё несколько советов
1.Будьте аккуратны при транспортировке. Сразу после покупки обвяжите ёлку верёвками, накройте её тканью или мешком и несите домой. Если без машины никак, то небольшой багажник или заднее сиденье тут не подойдёт. Лучше перевезти дерево на крыше автомобиля.
2.Ни в коем случае не заносите дерево с улицы сразу в тёплое помещение. Такой перепад температур губителен. Лучше ненадолго оставьте ёлку в подъезде.
3.Заносить в квартиру ёлку нужно вперёд макушкой. Это не народная примета, просто так вы ничего не сломаете.
4.Не ставьте живую ель к батарее, камину, да и вообще к любому источнику тепла. Это пересушит дерево, и иголки упадут быстрее, чем вы ожидали.
5.Ухаживайте за деревом. Поставьте его в ведро с водой или землёй и опрыскивайте крону, чтобы хвоя как можно дольше оставалась свежей и ароматной.