Волчками называют сильные, вертикально расположенные побеги, имеющие мощный потенциал роста и отличающиеся крупной листвой. Появляются они из спящих почек и быстро развиваются. Иногда за год достигают высоты около 2-х метров, но не плодоносят. Могут наращивать побеги второго порядка, из-за чего еще больше загущают крону и оттягивают на себя большую часть питательных веществ, тем самым снижая урожайность основной ветви и дерева в целом, а также общее развитие растения. Проблема волчкования встречается, практически, в каждом саду, и ей необходимо уделять самое пристальное внимание.
Из-за того, что волчки оттягивают на себя значительное количество питательных веществ, в большинстве случаев их рекомендовано удалять. Однако, при необходимости, такие веточки можно использовать для замещения старых ветвей, для омоложения дерева, прививки нового сорта и создания посадочного материала.
Для того, чтобы не допустить развитие волчков, дерево необходимо осматривать в течение всего сезона. В первую очередь, в ранневесенний период при весенней обрезке. Затем летом и осенью. И именно при обнаружении появления волчка его и срезают, т.е. в любое время года. Срез необходимо производить хорошо заточенным стерильным секатором, «на кольцо», не оставляя пенька. Если волчок только начал расти, его можно просто выломать.
Если у вас все же возникла необходимость оставить волчок, заставить его поскорее плодоносить можно двумя способами. Первый – обрезкой на плодоношение. Для этого сам волчок необходимо укоротить, оставив на нем всего 2–3 почки, направленные к периферии кроны, из которых и будут расти плодоносящие ветви. Второй – отогнуть до вертикального состояния и надежно закрепить. Со временем отогнутая ветвь запомнит направление и будет расти вертикально, а заодно и закладывать цветковые почки.
На каком бы дереве вы их ни обнаружили, принимая решение оставить или удалить, ориентируйтесь на необходимость и место расположения. Используя волчок для замещения или омоложения части кроны, обращайте внимание на его направленность. Будущая ветка должна быть удачно расположена в пространстве, не перекрывая и не затеняя другие ветви.
После омолаживающей обрезки волчки появляются в обязательном порядке, поэтому не обязательно ждать, когда они подрастут. От них можно избавиться еще на стадии почки, оставив один для замещения спиленной ветки.
Если волчки обрезать, пока они не переросли 25 см, на их месте не остается ран. Если волчки обрезаются во взрослом возрасте, место срезки необходимо обрабатывать, как и срез взрослой ветви.