Рекультивация земель - мероприятия по предотвращению деградации земель и (или) восстановлению их плодородия посредством приведения земель в состояние, пригодное для их использования в соответствии с целевым назначением и разрешенным использованием, в том числе путем устранения последствий загрязнения почвы, восстановления плодородного слоя почвы и создания защитных лесных насаждений.
Управление Россельхознадзора по Рязанской и Тамбовской областям напоминает о том, что при производстве земляных работ, при строительстве и реконструкции линейных объектов (газопроводов, водопроводов, линий электропередач, дорог и пр.), а также при размещении отходов на землях сельскохозяйственного назначения, часто нарушаются требования земельного законодательства. Нередко при проведении этих видов работ на землях сельскохозяйственного назначения верхний плодородный слой попросту уничтожается или портится.
Нарушением законодательства является отсутствие проекта рекультивации нарушенных земель, в результате чего верхний плодородный слой почвы не снимается и складируется, а смешивается с различными почвенными породами, строительными отходами и прочее. 
В соответствии с ч. 5 ст. 13 Земельного кодекса Российской Федерации лица, деятельность которых привела к ухудшению качества земель (в том числе в результате их загрязнения, нарушения почвенного слоя), обязаны обеспечить их рекультивацию. Рекультивация земель представляет собой мероприятия по предотвращению деградации земель и (или) восстановлению их плодородия посредством приведения земель в состояние, пригодное для их использования в соответствии с целевым назначением и разрешенным использованием, в том числе путем устранения последствий загрязнения почв, восстановления плодородного слоя почвы, создания защитных лесных насаждений.
Порядок проведения рекультивации земель утвержден и регламентируется в соответствии с действующим законодательством.
Проект рекультивации нарушенных земель обязателен и является важной составляющей к проектно-сметной документации. Рекультивация сельскохозяйственных земель, требующих восстановления плодородия почв, осуществляется последовательно в два этапа: технический и биологический.    Возмещение вреда, причиненного проведением работ, связанных с нарушением почвенного покрова, невыполнением или некачественным выполнением рекультивации земель, производится добровольно, либо по решению суда по искам органов исполнительной власти.
Определение размера причиненного вреда производится по методикам и нормативам, утвержденным в установленном порядке. 
За порчу, и уничтожение плодородного слоя почвы предусмотрена не только административная ответственность, согласно ст. 8.6 КоАП РФ, как было указано выше, но и уголовная (ст. 254УК РФ).