Новичку  в огородном деле может показаться, что засадить грядки  проще пареной репы. Достаточно лишь перекопать садовый участок и посеять или высадить то, что удастся приобрести на ближайшем стихийном рынке либо воспользоваться  лишними семенами у соседа. А после  всего этого - дождаться урожая.
Но урожай закладывается не тогда, когда начинаются весенние работы на даче или приусадебном участке, а еще задолго до начала дачного сезона. 
Сейчас как раз и настало то самое время, когда нужно проверить и пополнить свой посевной фонд! Никто не станет спорить, что основа хорошего урожая – качественный семенной материал. От этого зависит не менее 50 % успеха всего сезона. Ведь не зря же говорится: «Каково семя, таково и племя».
Что же касается соответствия семян определенному сорту, этого визуально не определить. Тут мы полагаемся на профессионализм семеноводов, честность и порядочность производителя и продавца. Никогда не покупайте семена у неизвестных людей с рук. Если у вас  возникнут сомнения в подлинности семян, требуйте у продавца сопроводительные документы, а именно: свидетельство на семена (существует свидетельство на сортовые и отдельное свидетельство на гибридные семена), подтверждающее их качество. Эти документы продавец обязан предъявлять покупателю по первому требованию. Если продавец отказывается предъявить документы, семена не покупайте. 
Важно выбрать не только семена, но и фирму-производителя, честно зарекомендовавшего себя на рынке, не нуждающегося даже в рекламе. Его посевной материал проверен и соответствует прилагаемому описанию. 
Согласно действующим требованиям, на пакете с семенами должно быть указано:
- название культуры, сорт в соответствии с полным государственным реестром;
- полное наименование фирмы, её товарный знак, телефон, адрес;
- срок годности семян (с точностью до месяца), номер партии;
- вес в граммах или количество семян в штуках. 
Если после ревизии своих «закромов»  вы обнаружили, что у вас остались семена огурца, томата, тыквы, кабачка, арбуза, дыни, которые радовали дружными всходами в прошлом году и при этом хранились в сухом прохладном помещении, то они не подведут и в новом. Эти культуры сохраняют всхожесть 7-10 лет. 
У капусты, редиса, редьки, репы, шпината, а также бобов, фасоли, гороха и спаржи срок хранения от 4 до 7 лет.
Перец склонен преподносить сюрпризы: может пролежать без потери качества 10 лет, может прийти в негодность через 3-4 года. Его, как и баклажан, лучше проверить.
На всхожесть лука и моркови можно было бы рассчитывать в течение 3-5 лет, а сельдерей, петрушку и салат через 2 года от сбора необходимо проверять обязательно.
Недопустимо хранить посевной материал в условиях повышенной влажности и низких температур.
Не менее важно определиться, что выращивать – сорта или гибриды. Гибриды отличаются мощностью, жизнеспособностью и повышенной продуктивностью, однако их семена будут уже к посеву непригодны – во втором поколении урожайность резко снижается. Гибриды F1 огурца, томата, капусты, моркови высокоурожайны, дружно созревают, их растения однородны, устойчивы к комплексу болезней. Гибридные семена стоят дороже, чем обычные сортовые, и требования гибридов к условиям произрастания выше, иначе просто не реализуется их потенциальная продуктивность. 
Сейчас в продаже можно встретить семена, которые были предварительно обработаны, а именно: 
- барботированные - выдержанные в воде с пропускаемым через нее воздухом или кислородом - для повышения жизнеспособности и полевой всхожести;
- дражированные - шаровидной формы, покрытые защитной питательной оболочкой, включающей  стимуляторы роста, пестициды, микроэлементы. За счет дражирования облегчается посев и повышается равномерность всходов мелкосеменных культур, обеспечивается значительная экономия семян;
- инкрустированные - обработанные пленкообразователями совместно с веществами, активизирующими ростовые процессы. 
- калиброванные - отобранные по длине, ширине, высоте семени, обеспечивающие равномерное распределение семян при высеве и, соответственно, дружность прорастания.
При закупке  старайтесь не покупать семена малоизвестных  растений.  Например: земляничный шпинат-малина, крупноплодная земляника «Гиганта»– таких растений нет в природе.  Ну, уж если очень хочется приобрести  семена экзотических культур, не поленитесь, почитайте о них  отзывы в интернете и проверьте, зарегистрирован ли тот или иной  сорт,  гибрид на сайте Государственного реестра селекционных достижений, допущенных к использованию. Желаем вам дружных всходов и богатого урожая!