Пионы – совершенно потрясающие по своей красоте, разнообразию форм и расцветок и пышности цветения многолетники. В дизайне цветущего сада с ними могут сравниться только розы. 
Эта весна преподносит растениям один стресс за другим. Резкие температурные перепады в апреле от +18 до -5 (ночью) – большое испытание для многих красиво цветущих многолетников. И пион в этом отношении – не исключение. Поэтому ориентируйтесь на погоду. Но верхний укрывной материал снимите. Уберите и еловый лапник, а вот сухие листья пока оставьте до конца месяца, чтобы сразу не оставлять корни без теплого укрытия. В сухих листьях могут гнездиться зимующие вредители, поэтому в конце апреля пролейте кусты раствором мочевины (2 ст. ложки на ведро теплой (+40 градусов) воды под один куст.
Мочевина не только хорошо подпитает растения азотом, но и убьет не менее половины гнездящихся в земле вредителей. После появления ростков (а во многих регионах они уже появились), аккуратно отгребите сухие листья и хорошо прорыхлите землю вокруг кустов на глубину 7 см. Если под укрытием вы обнаружите несрезанные в прошлом году стебли, немедленно удалите их, так как они будут препятствовать росту молодых побегов. Если вы обнаружите не засохшие, а только потемневшие побеги – не торопитесь их срезать. Скорее всего они отойдут и начнут образовывать новые почки. После рыхления полейте свои пионы слабым (розовым) раствором марганцовокислого калия (1 ведро под 1 куст). Это – прекрасная профилактика против грибных болезней. В первые два года других удобрений кроме внесенных при посадке пионам давать не нужно, иначе они начнут «жировать» – давать мощную зеленую массу листьев в ущерб цветению. Нормальное цветение должно начаться на третий год после посадки. Если на второй год весной появится много бутонов, то большую их часть лучше аккуратно срезать. В этот период у пионов формируется мощная корневая система, и ей для этого нужно много питания. В холодную и дождливую погоду велика вероятность заболевания пионов грибным заболеванием – серой гнилью. Чтобы избежать этой напасти в первых числах мая, когда ростки пионов достигнут 10 – 12 см, обработайте весь куст и землю вокруг него 1%-ной бордоской смесью.
Полив. Пионы – очень влаголюбивы. Особенно им нужны поливы в периоды закладки бутонов и цветения. Особенно «страдают» от недостатка воды мелкие всасывающие корешки, находящиеся близко у поверхности почвы и в некотором удалении от центра куста (порядка 30 см). Поливать пионы нужно раз в неделю (2 лейки под 1 куст), в сухую и жаркую погоду – чаще. Чтобы вода лучше всасывалась прокопайте кольцевую канавку вокруг куста глубиной 5 – 7 см и в нее лейте воду, не забывая полить и весь приствольный круг. После полива приствольные круги замульчируйте опилками или соломой. Это поможет сохранить влагу в почве и будет препятствовать росту сорняков под кустами.
Удобрение. Внося органику или минеральные азотные удобрения помните, что переизбыток азота может привести к разрастанию самого куста, и очень слабому цветению. Поэтому азот дают растению в начале апреля в виде раствора мочевины (2 ст. ложки на ведро воды под один куст). Вторую подкормку – раствором коровяка (в соотношении с водой 1:10) с добавлением 2 ст. ложек калимагнезии и 2 ст. ложек суперфосфата на ведро раствора, пионам дают за 10 дней до начала цветения. Чтобы цветение пионов было пышным и долгим в начале мая растения целиком опрыскивают из пульверизатора раствором какого-то минерального комплекса для весенней подкормки декоративных растений, содержащего все необходимые им макро- и микроудобрения.
Удаление лишних бутонов. Оно способствует пышному цветению пионов. Чтобы получить крупные цветки, удаляют боковые бутоны, оставляя центральные. Эта операция обеспечит вашим растениям размеры цветков как минимум в 1,5 раза больше, чем обычно. Однако, если вы хотите, чтобы у вас кусты были сплошь покрыты более мелкими цветками, лишние бутоны удалять не следует.
Опоры. Кусты пионов могут сильно прогибаться и даже ломаться под тяжестью огромных цветков. Поэтому им обязательно нужны опоры. Как правило, садоводы сбивают квадратную раму, укрепленную на четырех колышках. Длина колышков должна равняться половине высоты куста. Тогда цветки мягко лягут на деревянные рейки, и куст будет смотреться пышным и приподнятым. Если цветки очень крупные, то стебли без опор могут просто лечь на землю.