Альпинарии – это коллекция видов альпийской и субальпийской флоры, размещенных в определенном порядке. Их устраивают в дендрариях и ботанических садах. Чтобы растения выглядели естественнее, их сажают среди камней, на возвышении, горке, воссоздавая, таким образом, уголок природы альпийского горного пояса.
Устраивая альпинарий (альпийскую горку), надо следить, чтобы она не получилось очень высокой и массивной и не представляла собой беспорядочного нагромождения камней. Почву лучше уложить ступнями неправильной формы, расположив камни по их краям. Альпийская горка хорошо смотрится на естественном понижении рельефа или у водоема. 
Для посадки в альпинарий подбирают виды альпийской или субальпийской растительности, контрастирующие по окраске, форме, фактуре листьев, с различными сроками цветения. 
Условно виды альпинариев можно разделить на 3 основные группы:  
1) классические альпийские горки; 
2) каменистые сады; 
3)Чешские скалки.
Дизайн классических альпийских горок – это насыпь камней разных размеров с растениями. Композиция имеет форму горы, хоть и небольшой. Перечень популярных разновидностей альпийских горок: Горная долина. В этой композиции хаотично (но по схеме) на ровном участке «разбросаны» крупные валуны, камни среднего размера и небольшие булыжники. Для этого альпинария высаживают любые почвопокровные растения, полынь, вереск, эдельвейсы, луговые колокольчики.
Лесной овраг. Конструкция находится в маленьком природном углублении. Камни, покрытые мхом, располагаются по краям оврага. В композиции используются карликовые хвойные деревья, мшистые растения: пилея, камнеломка, толстянка.
Скала. Этот вариант замечательно смотрится на естественных крутых склонах. Снизу расположены крупные валуны, они окружаются средними. Ближе к вершине альпинария находятся камни помельче. В антураже этой мини-скалы отлично смотрятся можжевельники, хвойники, карликовые сорта папоротников.
Рокарий или каменистый сад – это еще один современный элемент ландшафтного дизайна. Он совмещает в себе красоту клумбы и камней. По своему виду рокарий похож на альпийскую горку, но он имеет два различия: его располагают на равнине, растения можно сажать любые, не только альпийские.
Для создания чешской скалки берутся только плоские камни одной породы. В этом главное отличие от альпийской горки. Строго определенным образом укладываются валуны – вертикально, на ребро. Было зафиксировано, что горные растения, которые были высажены на чешских скалках, развиваются лучше, чем на альпийских горках. Благодаря такой конструкции растения чувствуют себя естественно, как будто они растут в скальных расщелинах.
Для обустройства альпинария необязательно иметь на участке склон, главное – соблюдать некоторые принципы, чтобы он эффектно смотрелся на вашей даче. Расположение в ландшафтном дизайне альпийских горок должно быть там, где их будет хорошо видно.
Специалисты отдела фитосанитарного и семенного контроля и надзора Управления Россельхознадзора по Рязанской и Тамбовской областям рекомендует, что  до начала укладки камней выбирают подходящее место для альпинария. Отлично подойдет открытая территория, которая хорошо освещается.. Основными  принципами выбора места для альпинария является:
1)Открытая местность. Размещают композицию так, чтобы можно было видеть горку из любой точки сада.
2)Светлая, отлично освещенная солнцем территория (не затененная). 
3) Изоляция от ветра.