Управление Россельхознадзора по Рязанской и Тамбовской областям информирует об опасном насекомом-вредителе щитовке калифорнийской (лат. Quadraspidiotus регniciosus Comst). Щитовка калифорнийская внесена в список карантинных объектов, что подразумевает осуществление строгого контроля за ввозом посадочного материала из регионов, где данное насекомое обитает. Дело в том, что щитовка способна наносить вред более чем 200 видам кормовых растений, включая плодовые, ягодные и декоративные культуры, а также лиственные породы деревьев и кустарников.
Наиболее часто вредитель повреждает плодовые деревья (яблоню, грушу, сливу, черешню, вишню, абрикос, персик, смородину и другие растения). При этом только потери урожая яблок могут составлять от 15 до 100%. Особенный урон щитовка наносит молодым саженцам и побегам.
Самки и личинки насекомых снабжены ротовыми щетинками колющего типа, с помощью которых они повреждают растения, приводя к преждевременному опаданию листвы, плодов, к растрескиванию и отмиранию коры. Это в свою очередь приводит к усыханию отдельных стеблей, и даже к полной гибели культуры.
Калифорнийская щитовка выглядит как наросты на коре. Одиночные особи встречаются крайне редко, преимущественно они обитают колониями, в которых насекомые разных возрастов. Зиму проводят в стадии личинки первого возраста под корой деревьев.
Калифорнийская щитовка относится к живородящему виду. Самка способна производить от 150 до 200 подвижных личинок, которые называют «бродяжками». Они окрашены в ярко-желтый цвет, снабжены тремя парами лапок, глазами, усами и имеют четко сегментированное туловище, которое достигает 3 миллиметров в длину.
В течение жизненного цикла имаго щитовки способно производить два, три, а при благоприятных условиях и четыре поколения потомства. Зимуют калифорнийские щитовки, находясь в диапаузе в стадии личинки первого возраста. Они отличаются от сородичей более крупным размером щитка, который к тому же имеет почти черную окраску.
Распространяться щитовка калифорнийская способна, находясь в любой стадии своего развития, проникая в другие регионы вместе с прививочным или посадочным материалом (сеянцами, черенками, саженцами).
Кроме того, вредители могут перемещаться при помощи ветра, вместе с дождевыми потоками, а также разноситься птицами, животными и некоторыми разновидностями насекомых.
Избавиться от калифорнийской щитовки довольно сложно. Причиной тому прочный панцирь, который надежно защищает взрослое насекомое, личинок на последней стадии от негативного воздействия окружающих факторов, инсектицидов. Уничтожить вредителей можно либо ранней весной, либо в период появления бродяжек. Абсолютно бесполезны средства на основе веществ контактного действия. Инсектицид не проникает сквозь щиток, а по поверхности растения взрослые самки, нимфы последнего поколения не передвигаются. Однако применять инсектициды разрешается только ранней весной, до распускания листьев, либо поздней осенью, после сбора урожая. В период цветения, созревания урожая рекомендуется воспользоваться народными средствами. Уменьшить количество калифорнийских щитовок можно механическим способом. Срезают кору, удаляют листочки, обламывают веточки. Затем все бросать в костер.