Хищный клещ – микроскопическое членистоногое. Обитатель зерна и зернопродуктов. Ведет хищный образ жизни, поедая личинки и яйца насекомых и других клещей.
Хищный клещ размножается без оплодотворения самок самцами. В остальном развитие хищного клеща происходит так же, как и остальных, то есть из яиц, отложенных самкой, вылупляются личинки, которые, пройдя стадию нимфы, превращаются во взрослых особей.
Другие клещи, схваченные хищным клещом, моментально парализуется. В данном случае хищником выпускается яд, который парализующе действует только на другие виды клещей и безвреден для него самого.
Обычно встречается в продуктах, повреждаемых другими видами вредителей запасов, клещами и насекомыми, поедая их яйца и мелкие личинки.
Несмотря на то что, хищный клещ уничтожает массу вредных клещей, членистоногое не приносит пользы. Попадая на кожу человека, хищный клещ может вызывать зуд и воспаление.
Осенью и зимой он подавляет размножение мучного клеща, в результате численность вредителя снижается до хозяйственно неощутимых размеров. Однако эффект ограничен из-за несовпадения требований к условиям температуры и влажности среды у хищника и жертвы, а также в связи со слабой уязвимостью мучного клеща.
Кроме того, в сыпучих размолотых зернопродуктах (мука, комбикорм) и мелких семенах (горчица, рапс) хищные клещи находятся лишь в поверхностном слое, так как не могут передвигаться в насыпи сыпучих продуктов и находить жертву. Поэтому здесь они не сдерживают размножение акароидных клещей, а засоряют продукты линочными шкурками и трупами жертв.
В насыпи семенного зерна хищные клещи полезны. Здесь они свободно передвигаются и уничтожают хлебных клещей, находящихся открыто на поверхности зерновки. При соотношении хищник – жертва 1: 30–40 они способны сдержать размножение и снизить численность хлебных клещей до минимума. Засорение семян продуктами жизнедеятельности хищников не имеет значения, так как семена высеиваются.
Управление Россельхознадзора по Рязанской и Тамбовской областям рекомендует применять следующие профилактические меры борьбы:
- Подготовка хранилищ перед приемкой и размещением зерна на хранение: зачистка и последующая дезинсекция путем влажной или аэрозольной обработки; комплексное обследование всех объектов на зараженность.
- Подготовка зерна: сушка зерна до состояния сухого или средней сухости, очистка от сорной примеси и битых зерен; максимальное снижение температуры зерна; опрыскивание зерна контактными инсектицидами.
- Контроль за зараженностью насекомыми и клещами должен проводится постоянно.