Семена многих многолетних растений имеют твердую оболочку, которая размягчается/растрескивается под воздействием влаги и холода. В природной среде семена осенью падают на землю и под снежным покровом готовятся к прорастанию весной. Некоторые терпеливо залегают в почве два-три сезона, выжидая пока росток сможет пробиться к солнцу. Семена, требующие стратификации, имеют следующие растения: большинство деревьев и кустарников; ряд декоративных злаков; многие цветущие растения: аконит, аквилегия, аризема, анемона, горечавка, дельфиниум, морозник, колокольчик, клематис, ирис, лаванда, примула, прострел, лихнис, астильба, гайлардия, наперстянка, рудбекия, молочай, камнеломка, гиацинтовые бобы, гелиопсис, флокс, шалфей и др. Информация о необходимости и длительности стратификации содержится на упаковке и может составлять от одной недели до 3-4 месяцев. Для таких семян процесс стратификации нужно сымитировать искусственным путем. 
Стратификация семян в холодильнике. Этот способ подходит для семян, нуждающихся в короткой стратификации. Температура в холодильнике (на балконе, в погребе) не должна быть выше +4°. Далее нужно действовать, как указано на упаковке. Например, семена люпина и дельфиниума отлично прорастают после сухого охлаждения –– их можно поместить в холод прямо в бумажном пакете. Другие семена оборачивают влажной салфеткой (для набухания), кладут в полиэтиленовый пакет и регулярно опрыскивают ткань, не допуская пересыхания. Если семян не слишком много и есть свободное место, можно сразу сделать посев в рассадные емкости, накрыть пленкой и выдержать в холоде срок, указанный на упаковке. Далее контейнеры с семенами достают и перемещают на светлый подоконник для прорастания.
Стратификация семян в снегу. Этот способ подходит для семян, нуждающихся в длительной стратификации. Смешайте семена с влажным питательным грунтом в соотношении 1:3, поместите в лотки из вспененного полистирола и засыпьте слоем снега толщиной не менее 30 см. Необходимо выбрать безветренный участок, чтобы снежный покров оставался невредимым. Доставать лотки из-под снега можно в середине марта.