Для того чтобы вырастить у себя на дачном участке прекрасное и удивительное растение под названием рододендрон необходимо знать, какие подвиды этого дерева существуют и как за ними правильно ухаживать.
Управление Россельхознадзора по Рязанской и Тамбовской областям сообщают, что известно более 1000 видов рододендрона, растущих в природных условиях. Эти кустарники могут быть высокорослыми, низкорослыми, карликовыми, вечнозелеными и листопадными. Своей красотой они давно привлекли внимание людей, многие виды занесены в Красную книгу. В декоративном садоводстве в зависимости от биологических и декоративных свойств рододендроны разделены на 3 группы: вечнозеленые грунтовые рододендроны, листопадные грунтовые азалии и культивируемые в оранжереях вечнозеленые индийские азалии. У нас в стране из вечнозеленых культивируются рододендроны кавказский, кэтевбинский, Меттерниха, понтийский, Смирнова и др., а из листопадных грунтовых - канадский, желтый, даурский (багульник), китайский и японский. Рододендроны хороши как в   одиночных, так и в групповых посадках, лучше на фоне газонов, под пологом или на фоне зелени хвойных пород, которые создают им благоприятные условия для развития: улучшают состав почвы, сохраняют влажность и защищают от прямых солнечных лучей.
Наиболее губительными природными факторами для рододендронов являются ветра и избыток солнца. Поэтому для посадки выбирают защищенное место, с северной либо северо-восточной стороны дома или забора, которое будет затенено от палящих солнечных лучей. Экзоты страдают не только от летнего, но и от ранневесеннего солнечного света. Почки рододендрона, сформировавшиеся еще в августе, часто обгорают на весеннем солнышке, которое достаточно пригревает уже в конце февраля. В результате куст цветет только с северной стороны и там, где он был укрыт снегом. Чтобы этого не произошло, за рододендроном нужен уход. Ранней весной необходимо затенять щитами с южной и западной сторон. Делают это с помощью притеняющего материала, который надежно крепят на вбитые в землю колья, высотой в 1,5 раза выше рододендрона. Внизу и вверху обязательно оставляют щели для вентиляции. Для притенения используют подручные материалы: лутрасил (плотность 60г на м2) или спанбонд, мешковину (натягивают двойным слоем).
Почвы требуются кислые, легкие, торфянистые, богатые перегноем. Если почвенные условия малопригодны для рододендронов, то следует готовить землю в специальных траншеях, ширина которых равна периметру кроны: на дренажный слой 30 - 40 см толщины насыпают рыхлую почву, составленную из листовой легкой дерновой почвы и сфагнового торфа. Кусты можно пересаживать осенью и весной. Размножают видовые рододендроны семенами, а сортовые — вегетативно. Семена высевают в горшки с просеянной листовой землей в январе или феврале, причем их не заделывают, а накрывают стеклом, и верхний слой поддерживают увлажненным при температуре + 18 – 220. В марте — апреле проводят первую пикировку в ту же землю. Через 3 недели сеянцы надо через каждый 10 дней подкармливать.
В августе проводят вторую пикировку, после чего растения содержат в парниках. Через год их высаживают в гряды питомника на расстоянии 10х15 см, а через 2 года – на расстоянии 40х40 см. После этого растения высаживают на постоянное место.
Рододендроны не требуют особого ухода, если посажены по всем правилам. Главные составляющие – полив и своевременные подкормки в течение сезона. Поскольку эти деревья влаголюбивы, нужно следить, чтобы они не страдали от недостатка влаги, а также проводить регулярный полив дождевой водой. При этом помните, что избыток воды также недопустим, так что не заливайте рододендрон слишком сильно. Лучше поливать понемногу, но чаще, чтобы влага успевала впитаться. В августе полив резко сокращают, а то и прекращают, чтобы растение постепенно начало готовиться к состоянию покоя. Уход также включает удаление сорняков, но делать это можно только выдергивая их, а грунт не рыхлят.
Для подкормок подходят специальные минеральные удобрения как жидкие, так и гранулированные (Аммофос, Нитрофоска, Диаммофоска). Вносят их согласно инструкции в период с начала мая до конца июня. Далее никаких подкормок не требуется вплоть до следующего сезона. Ни в коем случае не используют в качестве удобрения золу, так как она ощелачивает почву, и растения начинают болеть хлорозом. Исправить ситуацию помогут специальные закислители, например, коллоидная или молотая сера. Чтобы изменить pH на единицу, серу добавляют из расчета 40 г на 1 метр квадратный земли. Но нужно помнить, что действие её будет не сиюминутным. Для того чтобы увидеть результат сразу, стоит воспользоваться хелатным удобрением (например, Циркон, Домоцвет, Цитовит, Феровит), которое содержит железо (например, хелатное железо).
Уход за рододендроном включает ежегодное мульчирование вокруг кустов. Укрывают грядки синтетическим либо органическим материалом для того, чтобы уберечь растения от плохих условий среды и обогатить почву.