Пырей обладает невероятной живучестью и плодовитостью, поскольку способен размножаться семенами и при помощи корневища. Не зря название этого растения с латыни переводится как «ползучий огонь полей. Помимо садов, полей и огородов растение можно обнаружить на солонцах, пустырях, заливных лугах, вдоль автомобильных дорог и железнодорожных путей, на пойменных залежах и травянистых склонах.
Пырей ползучий отличается высокой вредоносностью: поглощает большое количество питательных веществ и влаги из почвы, затеняет культурные растения, затрудняет уборку и способствует распространению патогенной микрофлоры. Elytrigia repens является резерватором инфекции возбудителя септориоза (Septoria tritici) и растением-хозяином пиренофороза (Drechslera tritici-repentis) или желтой пятнистости пшеницы. Благоприятствует размножению таких вредителей, как проволочники, майский жук, гессенская муха. При появлении в посевах озимой пшеницы всего 8-10 таких растений на 1 м2 урожайность ее снижается примерно на 5 центнеров с гектара. Для формирования 100 кг семян с гектара земли пырей использует воды в 3 раза больше, чем озимая пшеница. На заросших участках для формирования 6 тонн подземной и надземной массы данного сорняка с гектара он поглощает из почвы до 69 кг калия, 46 кг азота и 32 кг фосфора, что ослабляет растущие там культивируемые растения. Экономический порог вредоносности в посевах злаковых культур в фазу кущения составляет 4-6 шт. растений пырея на 1 м2 площади.    
Пырей ползучий – сорняк с ветвистыми, шнуровидными корневищами. Основная масса корневищ с почками, образующими новое растение, залегает на глубине до 8-20 см. Стебель взрослых растений прямостоячий, гладкий, округлый. Листья линейные, плоские, снизу обычно гладкие, сверху – острошероховатые, часто с редкими волосками по жилкам. Соцветие – двурядный колос 7-15 см длиной, со многими колосками. Цветковая и колосковая чешуи остистые. Плод – веретеновидная, слегка овальная зерновка с бороздкой у основания, опушенная, плотно заключенная в сросшиеся с нею цветочные чешуи, 8-10 мм длиной и 1,25-1,75 мм шириной. 
Размножается семенами, и вегетативно, за счет корневища и частей корневища – ризом. Оба эти способа распространения пырея очень эффективны. Семена-зерновки при необходимости переходят в стадию покоя и могут сохранять свою всхожесть 10-12 лет, прорастая с наступлением благоприятных условий. Плодовитость данного сорняка чрезвычайно высокая – одно крупное растение может дать до 9-10 тыс. зерновок. 
Основная борьба с пыреем сводится к выворачиванию его корневищ пахотою, их извлечению, высушиванию, истощению и удушению.   Эффективны против пырея глубокая зяблевая вспашка, соблюдение севооборота, правильный выбор предшественников, использование эффективных гербицидов, разрешённых к применению. 
Пырей ползучий – обычное растение, встречающееся повсеместно, кроме пустынь и высокогорий. В агроценозах Рязанской области это один из наиболее злостных и устойчивых сорняков, засоряющий почти все культуры, особенно опасный и вредоносный на плохо обрабатываемых полях.