Гибискус китайский или китайская роза – растение семейства мальвовые. Родина этого невероятно красивоцветущего кустарника Юго-Восточная Азия и Полинезия. В природе он достигает в высоту 4 м и более. Благодаря работе селекционеров сегодня существует около 250 сортов китайской розы самых разнообразных окрасок, много лет назад мы знали лишь красноцветковую махровую форму. Тем, кто решил завести у себя гибискус, надо помнить, что это раскидистый быстрорастущий кустарник, которому потребуется большой горшок, а, следовательно, и достаточно просторное место в доме. Правда, сейчас в продаже появились комнатные медленно растущие сорта. Гибискус нетрудно вырастить из неодревесневших зеленых побегов, остающихся после ежегодной весенней обрезки. Из них нарезают черенки с 2-3 листьями. Большие листовые пластинки наполовину укорачивают, чтобы уменьшить испарение влаги. Иногда в процессе укоренения листья на черенке опадают, но сам черенок остается живым. Как только на нем разовьются корни, из спящих почек отрастают новые листья. Укоренять гибискус можно в воде. Когда на нижнем конце черенка появятся мелкие белые наросты, его сажают в маленький горшок в земляную смесь, обильно поливают и помещают в тепличку. Ее может заменить полиэтиленовый пакет или прозрачная пластиковая бутылка, обязательно с вентиляционными отверстиями. С появлением молодых листьев растение можно извлечь из теплички и поставить на постоянное место.
Зацветают укорененные черенки в год посадки. Уже 4-месячные молодые побеги дают бутон за бутоном из верхушечной точки роста. Забавно видеть, как на тоненьком стебле появляются крошечные бутоны. Они постепенно увеличиваются, и вот в течение нескольких дней распускается огромный махровый цветок, до 10 см в диаметре. Он держится ровно сутки, а затем опадает, уступая место следующему. Непрерывное цветение происходит до поздней осени, а на южных окнах – круглый год.
Как только гибискус начнет готовиться к цветению, ему следует уделять больше внимания. Дело в том, что бутоны и цветки большое лакомство для персиковой тли. Если вы обнаружили непрошенных гостей, то немедленно обработайте растение инсектицидом или любым другим препаратом, убивающим вредителя. В случае, если тли слишком много, то появляющиеся бутоны лучше удалять до полного выздоровления растения. Гибискус необходимо формировать. Весной, в середине марта - апреле, длинные побеги укорачивают, чтобы стимулировать ветвление. Если у растения всего один побег, его обрезают на произвольно выбранной высоте. Если же сформировался кустик, то нужно соблюдать определенные правила обрезки, рекомендованные специалистами. Каждый побег подрезают на 1/3 над листом, обращенным наружу. Весной одновременно с обрезкой гибискус пересаживают или переваливают в свежий субстрат; молодые растения ежегодно, взрослые, старше 7-10 лет – по мере необходимости. У крупноразмерных кадочных экземпляров следует ежегодно менять верхний слой земли. Гибискусы – большие «обжоры», поэтому в свежий субстрат добавляем немного перепревшего коровяка. Подкармливать гибискусы необходимо каждые 2 недели удобрением для цветущих культур. Летом их лучше вынести на открытый воздух. Полив мягкой дождевой водой, обилие солнечного света, свежий воздух закаляют растение перед длинной и нелегкой зимовкой. Минимальная температура, которую выдерживает гибискус китайский – плюс 10-120С. Дальнейшее понижение температуры может привести к переохлаждению корневой системы и гибели растения. В осеннее - зимний период цветение гибискуса ослабляет или вовсе прекращается. Полураскрытые бутоны опадают, а новые не образуются. Наступает период относительного покоя. В это время растение удобряют не чаще одного раза в месяц. С включением батарей центрального отопления появляется еще одна опасность – нашествие паутинного клеща. От этого вредителя следует избавляться также с помощью соответствующих препаратов.
Теперь никого не удивит старый сорт с красными махровыми цветами, но он дорог, как давний и надежный друг.